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台湾加入美国签证豁免项目:中国怎么想?

美国国土安全部公布,台湾人从11月1日开始,可以不用签证赴美进行商务或旅游活动。

台湾护照持有者可无需签证前往120个国家,但是中国人只能去20个国家。这20个国家中的大多数都是冷门的旅游目的地,譬如加那利群岛,纽埃和瓦努阿图。这在中国的微博中产生了一个笑话:如果你去台湾人可以免签的国家旅游,那么你会旅游的很爽;但是如果你去所有中国人可以免签的国家旅游,那么你将成为一个开拓者。(明白吗?)

白宫将台湾囊括到签证豁免项目之内并不是有意给中国传达一条信息。

但是这条信息还是传达了:友谊的好处。如果你认为签证豁免项目没什么大不了的,那你可以考虑一下撤销美国和波兰的签证豁免项目福利的后果。根据国会研究服务中心的报道

【波兰】对其因采取支持伊拉克和对抗恐怖主义的有争议的政策导致被排除在签证豁免项目之外极度不满。该国公民如果想获得美国签证,需要花费大量的时间,并且要求苛刻,对此他们很气愤。有些官员私下承认签证豁免项目对与美国的双边关系中是最大的一项影响性因素。

所以台湾认为签证豁免项目是一件大事,北京正在观望。

传递给北京的信息应该是,签证豁免项目会员身份不会对中国开放,但是与美国加强旅游相关的安全合作将为中国人创造更多的机会。这包括延长签证的有效期,和中国参与到关岛签证豁免项目。改善中美旅游对每个人都有利处, 就像改善海峡两岸的旅游。

为什么台湾加入到了签证豁免项目?

签证豁免项目的目标是为了繁荣国际商业和旅游业,使国务院将其领事资源转移到关注那些高风险的签证申请人身上。

签证豁免项目就2011年财政年使得1830万人次旅游到美国,超过60%以上的旅游者和商务人士乘机抵达美国。

台湾是加入签证豁免项目的第37个国家或地区。其他亚洲加入的国家包括日本,韩国和新加坡。

国会对签证豁免项目的一条重要的要求是,这个国家或地区有较低的非移民签证拒签率:去年低于3%或过去两年平均不超过2%。台湾2010年的拒签率降到了2.2%。

签证豁免项目还要求与美国紧密的安全合作。例如,这个国家或地区必须:

  • 被命令递解出境后,在三周内接受其公民的遣返;
  • 与美国分享恐怖主义监视清单和犯罪数据库;以及
  • 由美国国土安全部决定,其加入到项目后,不会损害美国的法律执行和安全利益。

台湾采取了很多步骤来提高其护照的安全性,以及与美国分享改善安全威胁的信息。

达到了这些要求,还有台湾的其他政治因素也使其加入到签证豁免项目成为可能。美国希望赚到来自台湾的旅游钞票。去年有29万台湾人来访美国,他们大约有超过11亿的支出。签证豁免项目希望增加这些数字。

奥巴马行政办希望将台湾加入到签证豁免项目作为促进美国就业增长的一项胜利。2012年1月的签证豁免项目台湾提名的宣布和本周关于潜在就业增长的报告中均有提及。

新政策对美国选举也非常及时。奥巴马总统可以宣称他对台湾的加强政策在两位总统竞选期间都是为了显示他们对中国的强硬态度。

加入到签证豁免项目代表了台湾总统马英九的政治胜利,以及树立了台湾的国际形象。

什么样的安全问题使得美中旅游如此曲折?

有很多方面的安全问题使得美国旅游如此曲折。例如,成千上万的中国科学家和高科技工人的签证申请由于安全调查被延误,查看他们是否有人想要非法接触敏感的美国技术。还有,中国共产党员不符合获得美国绿卡的资格,有一些例外情况。

中国非移民签证的拒签率已稳步下降,目前的10%多一点。但是安全问题仍然是中美旅游的屏障。譬如,国土安全部不满意中国完全配合对命令递解出境人员的遣返。国土安全部中国对确认国籍的背景调查和明确身份的平均时长超过130天,这样在这段期间内,被递解出境的人可能还要求在拘留所里。

加入签证豁免项目是不可能的,但是如果可以在安全问题上努力,可能还有其他可以达成的目标:

一个是延长B1/B2(商务或旅游)签证的有效期。美国是根据与外国政府达成的互惠基础来确定签证的有效期。目前对中国公民的B1/B2签证有效期是1年,其他发展中国家的有效期是10年,例如印度或巴西。国土安全部处于安全考虑,以前反对增加对中国人签证的有效期,包括在遣返问题的合作上。这些问题可以被解决的标志是,美国大使骆家辉向中国政府提出增加签证有效期的可能性。中国政府的回复目前还没有做公开表示。

另一个可能达成的目标是如果在安全问题上有进展,中国可能会加入到关岛的签证豁免项目。关岛是西太平洋的一个岛屿,美国海外属地,是美国的非宪辖管制领土。北马里亚纳群岛联邦是与美国政治统一的一个联邦美国的移民法适用于关岛和北马里亚纳群岛联邦。2009年,中国公民符合北马里亚纳群岛联邦的签证豁免项目,但是出于安全原因,包括在遣返问题的合作上,还没有加入到关岛的项目中。俄罗斯解决了类似的安全问题,在今年初加入到了关岛的项目中。

最后,值得一提的是,向其他国家和地区,包括台湾,推广签证豁免项目也可能是为何国务院能够为中国提供额外的领事资源的一个原因。根据最近的报道,中宣正在增加48个领事官,48个额外的面试窗口,在武汉设立签证签发领事馆,将美国签证的审理能力提高40%,将平均签证处理时间降低到3周内。

中国和美国在未来仍将保持伙伴与竞争者的关系。中国从台湾加入到签证豁免项目中应该领会到信息是,增加安全合作将对美中旅游提供持续有意义的改善。

更多网页信息:

* Jason Pan, 中国网民诋毁签证豁免计划,台北时报 (2012年10月4日)

* William Lowther和Shi Shiu-chuan, China Not Consulted on Visa Deal: US,台北时报(2012年10月4日)

* Jing Gao, U.S. Grants Visa-Free Status to Taiwan; Chinese Covet It, 豆腐部 (2012年10月3日)

* Liz Carter, With U.S. Opening Doors to Taiwanese Wider, Mainland Chinese Ponder “The Greatest Distance on Earth,” 茶叶国 (2012年10月4日)

 

 

 

 

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